HISTORIA DEL GIMNASIO

HISTORIA DEL GIMNASIO

HISTORIA DEL GIMNASIO

Historia de los gimnasios: conoce cómo han evolucionado los centros del fitness a lo largo del tiempo. En esta entrega de nuestra serie sobre la historia del fitness, analizamos cómo los antiguos egipcios, los forzudos del circo y los gimnastas suecos ayudaron a dar forma a las modernas instalaciones de fitness de hoy en día y qué podemos aprender de ellos para crear los clubes del futuro.

Las sombras de nuestro pasado - Cómo las innovaciones del pasado están dando forma a la industria del fitness en la actualidad

Innovaciones históricas en las instalaciones y programación. Aquí tienes la historia del gimnasio en PDF.

Introducción

En otras entregas de nuestra serie sobre la historia del fitness, destacamos 15 de las innovaciones más influyentes en los equipos de gimnasia de los últimos 3000 años y cómo cada una de ellas proyecta una gran sombra sobre la oferta de equipos del siglo XXI. Ahora, me centraré en las construcciones y ofertas de instalaciones de fitness más influyentes de los últimos cientos de años. Exploraremos cómo cada una de ellas ha dado forma a la industria moderna del fitness. Este artículo ha sido extraído (con pequeños cambios) del libro Legends of Fitness, escrito por Peterson, O'Rourke y Tharrett.

La aparición del fitness estructurado

Nadie sabe con exactitud cuándo el ejercicio estructurado hizo su entrada formal en el estilo de vida de los seres humanos. Los primeros registros indican que alrededor del 2000 a. C. (hace más de 4000 años), los egipcios introdujeron formalmente la acrobacia estructurada y el entrenamiento físico. La cultura egipcia consideraba la acrobacia como un entretenimiento y un deporte, y sus practicantes se dieron cuenta de que, para sobresalir en esta primera forma de rendimiento físico, tenían que entrenar adecuadamente. Esto condujo a la introducción de regímenes de fitness estructurados que incluían la calistenia con el peso del cuerpo. Los egipcios no fueron la única civilización que se dio cuenta de que el ejercicio era importante, o como podríamos decir hoy, el ejercicio es medicina. Se cree que durante este mismo periodo de tiempo, los chinos practicaban una forma de ejercicio llamada Cong Fu, que utilizaba una combinación de respiración y movimientos fluidos formalizados.

Aunque se atribuye a los chinos y a los egipcios la introducción del ejercicio estructurado, no fue hasta que los griegos introdujeron el entrenamiento formalizado para los atletas de competición cuando el fitness recibió finalmente la aceptación cultural. En el apogeo de la civilización griega, el fitness se consideraba fundamental para la destreza marcial (es decir, la lucha), la capacidad de resturación (es decir, la curación del cuerpo, la mente y el alma) y la educación (introducida en el sistema de educación postsecundaria). La forma en que la civilización griega valoraba el ejercicio se resume mejor en dos citas. La primera es una cita atribuida al famoso médico griego Hipócrates, que vivió entre el 460 y el 377 a. C.: "Si pudiéramos dar a cada individuo la cantidad adecuada de alimento y ejercicio, ni demasiado ni muy poco, habríamos encontrado el camino más seguro hacia la salud". La segunda cita, e igualmente profunda, es del famoso filósofo griego Platón, que dijo "La falta de actividad destruye la buena condición de todo ser humano, mientras que el movimiento y el ejercicio físico metódico la salvan y conservan".

historia del gimnasio Grecia

Por alguna razón, una vez que la cultura griega perdió protagonismo, también lo hizo la búsqueda de una forma física estructurada como parte de la condición humana. Tuvieron que pasar casi 2000 años para que el fitness volviera a imponerse. En 1569, un italiano, Hieronymus Mercuialis, publicó el libro "De Arte Gymnastica Aput Ancientes", en el que describía el uso de balones medicinales, mancuernas, movimientos con el peso del cuerpo y otros movimientos similares a los de la gimnasia para el entrenamiento físico. Esta publicación pareció impulsar el resurgimiento del entrenamiento físico formalizado en la historia de la gimnasia. Aproximadamente 200 años después, un alemán, John Basedow, introdujo un plan de estudios en su escuela llamada Philanthropinium que utilizaba movimientos y regímenes de entrenamiento de la gimnasia griega. 20 años después de Basedow, Johann Gutsmuth, conocido como el abuelo de la educación física alemana, escribió "Gimnasia para jóvenes: Guía práctica de ejercicios saludables y divertidos para uso de las escuelas". Estas dos publicaciones históricas, y su enfoque en hacer que la aptitud física forme parte del plan de estudios de los jóvenes, catalizaron el resurgimiento de la aptitud física como medio para mejorar la salud.

Historia de la gimnasia: La búsqueda de la forma física en un entorno estructurado

Mientras que la búsqueda del ejercicio había sido, durante mucho tiempo, una actividad solitaria realizada por unos pocos, la introducción del fitness en el plan de estudios de las escuelas supuso el comienzo de un enfoque más socializado y formal para ofrecer el fitness a un público más amplio. Los líderes del fitness en esta época comprendieron que, para que el ejercicio se adoptara más ampliamente, este tenía que incorporar un elemento social. Así, quienes compartieran las alegrías y agonías del ejercicio físico serían más propensos a perseguirlo de forma continuada. A lo largo de esta sección, exploraremos algunos de los hitos que enmarcan la aparición del ejercicio físico en el tejido social y cultural de los ciudadanos del mundo.

Historia del gimnasio: Los escenarios pioneros de la cultura física (de 1700 a 2000)

El gimnasio privado (1799)

En 1799, el danés Franz Nachtegall creó lo que se cree que fue el primer club privado de gimnasia del mundo, lo que hoy podríamos llamar un gimnasio o incluso un CrossFit Box. Se trató del primer gimnasio de la historia. Se cree que el gimnasio privado de Nachtegall ofrecía clases grupales a gran escala en las que se utilizaban ejercicios de calistenia, saltos, mancuernas de madera y balones medicinales con peso.

Turn - El Club de Cultura Física (1811)

Continuamos con otra historia de un gimnasio. Muchos historiadores consideran al alemán Frederick Ludwig Jahn el padre de la gimnasia moderna y el creador del Turn, un club de cultura física creado en torno a la gimnasia y a los intereses sociales y patrióticos compartidos por sus miembros. Es posible que este haya sido el primer intento de ofrecer una experiencia de fitness tribal. Jahn fue el creador del caballo con arcos, las barras paralelas, las barras horizontales, los bloques de salto y la escalera, que se convirtieron en accesorios de entrenamiento esenciales junto con las cuerdas de escalada en su Turn original.

En 1811, Jahn fundó el que se cree que fue el primer club de gimnasia, el Public Turn Platz. Se trataba de un campo abierto que ofrecía a hombres y niños clases de ejercicios para masa que tenían como objetivo ayudarlos a ponerse en forma para proteger a su país. El Turn inicial de Jahn no solo incorporaba ejercicios que empleaban barras paralelas, el caballo con arcos y barras horizontales, sino que también integraba mancuernas y palos indios. En 1860, más de 150 Turns o Turnverein se habían extendido por todo el mundo convirtiéndose en la primera oferta de fitness a escala que existió a ambos lados del Atlántico.

Gimnasia pedagógica sueca - La primera oferta de fitness médico (principios de 1800)

El pionero sueco Pehr Henrick Ling, al que se suele llamar el padre de la gimnasia sueca, creó la Gimnasia Pedagógica Sueca, un enfoque sistemático de la gimnasia diseñado para proporcionar beneficios médicos y de salud específicos. La gimnasia pedagógica de Ling se basaba en cuatro principios fundamentales. El primer precepto era médico, que se basaba en la creencia de que el ejercicio, a través de la postura y el movimiento adecuados, podía ayudar a superar o disminuir ciertas dolencias del cuerpo.

El segundo elemento subyacente era el militar (artes marciales), que se centraba en el papel que desempeña el ejercicio en el desarrollo de los soldados. El tercer principio de Ling hacía hincapié en la capacidad del ejercicio para poner el cuerpo bajo el control de la voluntad del individuo (mente-cuerpo). El cuarto elemento era la estética, la expresión corporal de los pensamientos y sentimientos internos del individuo. Con el tiempo, el sistema de gimnasia de Ling se convirtió en el pilar del entrenamiento físico del ejército sueco. El enfoque de Ling también está relacionado con la introducción del masaje y la osteopatía.

Gimnasio historia: Gymnase Triat fue el primer centro con membresía (1848)

Gymnase Triat fue una idea de Hipplyte Triat. El gimnasio, inaugurado en 1848, se ubicó inicialmente en Bruselas (Bélgica), pero al cabo de un año se trasladó a su sede permanente en París (Francia), donde ocupaba 9500 metros cuadrados (100 000 pies cuadrados). El gimnasio se dedicaba a atender todos los aspectos del entrenamiento físico e incluía todos los equipos modernos disponibles en la época, como cuerdas, caballos de pomo, barras horizontales, Indian Clubs, mancuernas y pesas globo. Se cree que las barras de Triat se encuentran entre las primeras barras creadas (eran llamadas Bares A spheres De 6 Kilos) que se ofrecieron para su uso al público. Estas pesas eran barras largas con pesas de 6 kilos fijadas en sus extremos. Otra "primicia" asociada al gimnasio fue el enfoque de Triat para financiar el club, que implicaba la venta de acciones de su instalación (vendió 250 000 acciones a cinco francos cada una, y recaudó más de un millón de francos en el proceso). Los particulares que adquirían acciones de su gimnasio podían canjearlas por sesiones privadas o por el pago de las cuotas de los socios.

La YMCA de Boston: el abuelo de los gimnasios estadounidenses (1850) en la historia del fitness

Poco después de que el Gymnase Triat abriera sus puertas en París, la YMCA de Boston introdujo al público estadounidense en lo que se considera uno de los primeros gimnasios de estilo polivalente de Estados Unidos (hay que tener en cuenta que el Turnverein de Jahn había abierto en Cincinnati en 1848). El YMCA de Boston contaba con muchos de los mismos elementos del Gymnase Triat, incluido un gimnasio totalmente equipado con anillas, cuerdas, caballo de pomo, bancos, mancuernas de madera, escaleras y zonas de artes marciales o de combate.

Los Estudios Atléticos/Escuelas de Cultura Física del Profesor Attila - Los primeros gimnasios de entrenamiento personal en Europa y Estados Unidos

El precursor de los entrenadores personales, los entrenadores magistrales y de la fuerza, así como una leyenda de la cultura física, Leo Durlacher -más conocido como Profesor Attila- parece ser el primer profesional del fitness que construyó un modelo de negocio en torno al entrenamiento personal. Attila estableció su primer gimnasio de entrenamiento personal en Bruselas (Bélgica) en la década de 1880, abrió un segundo gimnasio en Londres a finales de esa misma década y, finalmente, fundó el Atilla's Athletic Studio and School of Physical Culture en Nueva York (Estados Unidos) en 1894. Sus gimnasios de entrenamiento personal introdujeron varios equipos modernos, como la barra globo, la silla romana y la columna romana.

El profesor Atilla fue uno de los primeros defensores del entrenamiento de resistencia progresiva para las mujeres, y también del uso del entrenamiento de resistencia para combatir los efectos del envejecimiento. El profesor Atilla se labró su reputación como entrenador personal de algunos de los atletas y dignatarios más destacados de la época, entre los que destacan Louis Cyr (un forzudo canadiense que llegó a ser el hombre más fuerte del mundo), Gentleman Jim Corbett (que fue campeón de boxeo de los pesos pesados), Eugene Sandow (posiblemente el forzudo más famoso de todos los tiempos), Cornelius y Alfred Vanderbilt, J.P. Morgan, Jr. John Philip Sousa, Alejandro III el zar de Rusia y el rey Eduardo VII de Inglaterra. En 1926, el profesor Attilla vendió su club neoyorquino a Sig Klein, que explotó el estudio durante otros 50 años como Sig Klein's Studio of Physical Culture.

Otros gimnasios y clubes notables del siglo XIX en la historia del gimnasio moderno

Entre 1850 y 1900, se abrieron varios clubes de atletismo y gimnasios destacados en todo el mundo. Algunas de estas instalaciones dignas de mención son el New Orleans Athletic Club, Nueva Orleans, LA (1872); el Detroit Athletic Club, Detroit, Michigan (1887); el Hemmingway Gymnasium, Boston, Massachusetts (1888); el Club de Atletismo de Lille, Lille, Francia, dirigido por el profesor Desbonnet (1885); el Club de Lucha y Halterofilia de San Petersburgo, San Petersburgo, Rusia (1885); el Club de Atletismo de Florencia, Florencia, Italia (1880); y el London YMCA, Londres, Inglaterra (1888). Estas instalaciones, y muchas otras que se abrieron durante la segunda mitad de la Revolución Industrial estaban todas dirigidas a los hombres, con un enfoque en los deportes y la cultura física. Se utilizaban equipos de estilo gimnástico, barras, mancuernas, balones medicinales, campanas de anillas, Indian Clubs, escaleras, anillas, barras horizontales, etc. Estos primeros gimnasios proporcionaban un entorno para la calistenia en grupo e incorporaban un elemento social, basado en la reunión de hombres con intereses similares. Lo que vemos en cada una de estas primeras ofertas de instalaciones de fitness es un enfoque inquietantemente similar al de las instalaciones de fitness del siglo XXI. Nacía así la historia del gimnasio con aparatos.

Los operadores pioneros en la historia del gimnasio moderno

Estudio de Pilates - El primer estudio de Pilates (1926)

Joseph Pilates abrió su primer estudio de fitness dedicado a la práctica de la "Contrología" en 1926. El estudio, situado en las inmediaciones del Ballet de Nueva York, se dirigía originalmente a bailarines, pero más tarde sus modalidades de entrenamiento se convirtieron en populares y eficaces para los artistas de circo, actores y atletas. El estudio fundador funcionó durante 50 años y muchas de las cadenas de gimnasios de pilates actuales deben su existencia al centro original de Nueva York.

Vic Tanny Health Clubs - El primer club de fitness suburbano (1947)

En 1947, Vic Tanny y su hermano Armand abrieron la primera cadena de gimnasios modernos de la historia. Vic Tanny introdujo en la América de clase media un nuevo modelo de club, pionero en el concepto de las instalaciones para hombres y mujeres (que ofrecían entrenamientos en días alternos). Estos clubes ofrecían una experiencia considerablemente diferente a la de los gimnasios de culturismo, los YMCA y los clubes deportivos privados que dominaban el panorama de los gimnasios antes de 1947.

Además de proporcionar un entorno de entrenamiento que podían utilizar hombres y mujeres, los clubes también presentaron al público diversas formas de equipos de entrenamiento y espacios de descanso (es decir, saunas y bañeras de hidromasaje). En la historia del gimnasio con aparatos, Vic Tanny puede ser más conocido por haber introducido al público muchas de las prácticas de venta modernas (por ejemplo, los contratos de afiliación, las ventas agresivas, el personal a comisión y los discursos para cerrar ventas). Vic Tanny fue la primera cadena de clubes que operó en más de 100 locales.

Estudio Lotte Berk - El primer centro de barre (1959) en la historia de la gimnasia

A mediados de la década de 1950, Lotte Berk, una consumada bailarina alemana, colaboró con un médico osteópata para crear una serie de ejercicios basados en sus experiencias como bailarina. Sus técnicas de ejercicio combinaban principios de pilates y yoga, así como su propia experiencia en la danza. Berk asignó a sus ejercicios nombres oscuros, como "prostituta", "perro que orina" y "retrete francés".

En 1959, abrió un centro de ejercicios en Manchester, Inglaterra, en el que enseñaba su programa de ejercicios único e intensivo (centrado en el desarrollo del "core"). A lo largo de las décadas, numerosas personas conocidas, especialmente mujeres, acudieron a sus clases para aprender los secretos para desarrollar un core abdominal increíble y unas piernas fantásticas. Algunos se refieren a Lotte Berk como la Reina del Fitness en historia del gimnasio y su evolucion. Posiblemente, un título más apropiado sería "Reina del Barre", ya que todas las versiones actuales del barre se remontan al método de Lotte Berk.

Health and Tennis Corporation (también conocida como Bally Total Fitness) - Primera cadena de clubes que se hizo pública en Estados Unidos (1962)

Fue fundada por Don Wildman, un antiguo empleado de Vic Tanny. Health and Tennis llevó el modelo de negocio de Vic Tanny a un nivel completamente nuevo. Health and Tennis no se convirtió en Bally's hasta 1982. Posteriormente, pasaría a ser Bally Total Fitness en 1992. El modelo de negocio utilizado por Health and Tennis, incluidos los contratos de membresía a largo plazo y las ventas agresivas, estaba sacado del libro de jugadas de Vic Tanny. La empresa fue pionera en el sector a la hora de adquirir cadenas de clubes regionales dominantes (por ejemplo, Vic Tanny's, President's Health and Racquet, European Health Spas, Holiday Universal) para establecer una presencia nacional. Con el tiempo, se convirtió en la mayor cadena de clubes del mundo. Bally Total Fitness fue también la primera cadena de clubes del sector del fitness en ser adquirida por una empresa ajena al sector, y la primera empresa de clubes de fitness en cotizar en los mercados públicos, aunque la cotización no duró mucho.

Gold's Gym - Pionero en franquicias y licencias (1965)

En 1965, Joe Gold abrió su gimnasio homónimo, Gold's Gym, una marca que, desde entonces, se ha convertido en sinónimo de culturismo y franquicias de gimnasios.

El gimnasio historia: En 1970, Gold's se vendió a Pete Grymkowski y Tim Kimber, que empezaron a conceder licencias de la marca a otros operadores, y en 1980 se convirtieron en un modelo de franquicia para ampliar el alcance de la marca.

En ese momento, la marca Gold's despegó y se estableció como una firma global icónica. En 2019, la empresa tenía aproximadamente 700 clubes en 29 países, con casi 550 de esas operaciones en franquicia. El modelo de franquicia utilizado por Gold's allanó el camino para muchas de las marcas de fitness más reconocidas de la actualidad, como Anytime Fitness, Planet Fitness, Orangetheory y Snap Fitness, todas las cuales utilizan un modelo de franquicia.

Midtown Tennis - Primer club de tenis cubierto (1969)

Fue fundado por la leyenda del sector Allan Schwartz y su padre. El Midtown Tennis Club (conocido hoy como Midtown Athletic) se convirtió en el primer club de tenis cubierto de Estados Unidos. El Midtown Tennis Club fue el primero de su clase en el sector de las instalaciones de salud y fitness. Fue el primer club que estableció un programa de tenis registrado y patentado, llamado "Tenis en un abrir y cerrar de ojos". El Midtown Club también se convirtió en un modelo para futuros clubes deportivos polivalentes cuando transformó una parte de su espacio de tenis para darle otros usos deportivos. Más recientemente, el Midtown añadió un hotel a su recinto. Fue así uno de los primeros clubes en tener también un hotel con su nombre en la historia de los gimnasios.

Lucille Roberts Health Clubs - La primera cadena de clubes solo para mujeres (1969)

En la historia del gym, Lucille Roberts desarrolló la primera cadena de clubes de salud y fitness solo para mujeres. Fue la primera empresa que vio el valor de proporcionar a las mujeres un entorno no intimidante para hacer ejercicio (los clubes anteriores a Lucille Roberts eran instalaciones predominantemente masculinas o mixtas en las que las mujeres hacían ejercicio en días alternos).

Las instalaciones de Roberts contaban con un entorno dirigido a las mujeres que ofrecía ejercicios en grupo y servicios de "canguro". Los clubes también ofrecían oportunidades educativas para ayudar a las mujeres a alcanzar sus ambiciones profesionales. En la actualidad, la empresa gestiona 16 clubes exclusivos para mujeres en el mercado metropolitano de Nueva York y ha sido adquirida recientemente por Town Sports International.

24 Hour Fitness - La primera cadena de gimnasios 24/7 (1983) en la historia

Fundada en 1983 por Mark Mastrov, 24 Hour Fitness se ha convertido en uno de los mayores operadores de gimnasios del mundo, con más de 400 clubes en Estados Unidos y unos ingresos superiores a los 1.500 millones de dólares. 24 Hour Fitness estableció una plantilla para los clubes de fitness 24/7; además, creó una plantilla estandarizada para construir una marca nacional orgánica. 24 Hour Fitness es más reconocida por ser la primera empresa de gimnasios en aprovechar una asociación con capital privado. Recaudó tanto capital como deuda para impulsar múltiples adquisiciones regionales y tuvo un rápido crecimiento orgánico. 24 Hour Fitness fue también la primera empresa en desarrollar clubes con marcas de famosos. Ha colaborado con personajes como Magic Johnson, Andre Agassi y Jackie Chan.

McFit - La primera operación de clubes para presupuestos reducidos (1997)

McFit fue fundada en Alemania en 1997 por Rainer Schaller. En aquel momento, McFit era un nuevo club más en el mercado, pero a lo largo de la siguiente década, evolucionó hasta convertirse en un escaparate del modelo de negocio más popular de la industria en el siglo XXI (es decir, el gimnasio sin lujos y de bajo coste o club económico). El modelo de club de Schaller se basaba en ofrecer un gimnasio cómodo, fácil de usar, sin lujos, de alta tecnología y extremadamente asequible para las masas.

McFit mostró a los operadores de todo el mundo el potencial del modelo de club económico. Estimuló el rápido desarrollo de los gimnasios de bajo coste en todo el sector (por ejemplo, Basic-Fit, Crunch, Planet Fitness, Smart Fit, The Gym Group y otros). El modelo McFit fue uno de los primeros en integrar un personal mínimo con un enfoque de alta tecnología para dar el servicio a los socios, comunicarse con ellos y realizar las operaciones del club.

Reflexiones finales sobre la historia del gimnasio y su evolución

Albert Einstein dijo: "La distinción entre el pasado, el presente y el futuro es solo una ilusión obstinadamente persistente". Sus palabras no podrían ser más ciertas cuando se trata del fitness, donde las prácticas del pasado y del presente son inquietantemente similares. Lo que algunos podrían ver como una innovación moderna, otros lo verían como una nueva pintura en un viejo lienzo. El objetivo de este artículo es proporcionar a los lectores un marco histórico de la industria del fitness con la esperanza de que estimule un pensamiento innovador, que vaya más allá de las obstinadas y persistentes ilusiones que seguimos observando hoy en día.

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